Le cochon d’Inde: 14 questions pour (presque) tout savoir

 

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Le cochon d’inde est devenu avec le temps un animal de compagnie bien populaire. Il était surtout connu en Amérique du Sud au départ, puis éventuellement il fût de plus en plus apprécié partout dans le monde. 

Cet article répondra à vos 14 questions les plus fréquentes concernant cet animal adorable. 

Général

Dr Franck, j’aime bien mon cochon d’inde et je me demande si je devrais lui ajouter un compagnon. Est-ce une bonne idée? 

Cet animal peut très bien être gardé seul si vous lui offrez du temps tous les jours, aucun souci là-dessus! Cependant, il apprécie aussi la compagnie. Alors comment s’y retrouver?

Lisez ce qui suit: si vous avez déjà une femelle, l’ajout d’une 2e femelle est suggéré. Une autre option est celle d’ajouter un mâle stérilisé, car s’il n’est pas opéré alors il y aura forcément/probablement des petits bébés dans les semaines qui viennent.

Ça peut sembler mignon en y pensant rapidement, par contre il faut déjà avoir un plan clair de ce que vous ferez avec cette portée et que vous soyez conscients qu’il y a des risques durant la gestation et la mise-bas pour votre femelle. 

Si vous avez déjà un mâle qui n’est pas stérilisé, alors il peut être problématique de le mettre en contact avec une femelle ou un autre mâle (opéré ou pas). Il faudrait donc trouver une clinique vétérinaire pour la castration. Ou bien simplement le garder seul. Dans tous les cas, réfléchissez avant d’agir…

Mon voisin et ses jeunes enfants viennent parfois chez moi pour voir mon cochon d’inde. Nous nous demandons tous les deux si ça serait une bonne idée pour eux d’en adopter un aussi, qu’en penses-tu?

Pour être bien transparent, ce type d’animal n’est peut-être pas idéal pour les jeunes familles. Laisse-moi t’expliquer! D’abord, rassure-toi, ils sont généralement sociaux et apprécient les contacts avec les humains.

Cependant, ils peuvent aussi être de nature nerveuse et craintive (car après tout, ils sont considérés comme des proies), donc plusieurs individus vont plutôt rechercher un lieu calme et qui leur permettra de se cacher.

Si vous lisez donc entre les lignes, vous comprendrez que ‘calme’ n’égale pas nécessairement ‘enfant’, et que ‘animal qui se cache’ égalera ‘enfant qui veut que l’animal sorte de sa cachette’.

Malgré tout, je ne veux pas vous décourager, mais plutôt vous faire réaliser que si un enfant veut un animal qui lui fait des câlins et avec qui il joue pendant des heures, il vaut possiblement mieux continuer sa recherche. Ça pourrait être vers un autre type d’animal ou bien simplement un cochon d’inde adulte qui a déjà un tempérament établi (et qui est reconnu pour sa grande sociabilité par exemple). 

Nourriture

Si vous aviez à nommer ce qui est le plus important pour lui, qu’est-ce que ce serait? 

Alors si vous avez répondu le foin, vous avez raison! En effet, le foin est quelque chose d’essentiel pour le cochon d’inde car sans celui-ci, il n’arrive pas à obtenir suffisamment de fibres dans sa diète.

La conséquence est différents problèmes chroniques (surtout digestifs et dentaires) qui pourraient survenir au bout de quelques mois ou années.  Outre le foin, il faudra offrir de l’eau fraîche tous les jours, ainsi que des légumes variés. Une petite quantité de moulée pour cochon d’inde peut aussi être donnée.

Finalement, il est souvent question de supplément de vitamine C chez cette espèce. Rappelez-vous que cette vitamine est déjà dans la moulée et certains légumes/fruits donc il peut déjà en avoir une certaine quantité de cette façon.

Cependant, il peut être considéré prudent d’offrir un supplément quotidien car il pourrait aussi très bien arriver d’en manquer durant quelques jours et alors le supplément comblera ce besoin sans souci.   

Cage

Dr Franck, j’ai trouvé un vieil aquarium chez moi. Est-ce que je peux y mettre mon cochon d’inde?

Honnêtement, ce n’est pas idéal. Il est préférable de vous procurer une grande cage avec des grillages sur les côtés et un fond en plastique. Celle-ci sera bien mieux ventilée, ce qui lui évitera des problèmes aux poumons et à la peau.

Évidemment, il faudra y mettre du substrat (= un fond de cage) en bonne quantité, par exemple à base de papier recyclé. Les copeaux de bois mou (à base de pin ou cèdre) sont déconseillés depuis plusieurs années. Pour finir, offrez-lui une ou plusieurs cachettes car ceci est essentiel à son bien-être. En effet, son comportement de proie fera en sorte qu’il aimera bien s’y camoufler, à l’abri des regards.

Tout ceci étant dit, si vous avez une pièce dédiée ou bien une grande aire de jeu hors de la cage, ceci est très bien aussi! Il ne faudrait simplement pas le laisser sans surveillance dans toute une maison, question d’éviter les accidents fâcheux. 

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Durée de vie

Dr Franck, on m’a dit que les cochons d’inde vont vivre en général plus longtemps que d’autres rongeurs, est-ce que c’est vrai? 

En un mot, je crois qu’on peut dire ‘oui!’. En effet, si on compare la durée de vie moyenne (et j’insiste sur ce mot car c’est évidemment bien variable selon les circonstances), le cochon d’inde pourra vivre 5 à 7 années environ.

Ceci est donc passablement plus d’autres rongeurs tels que le rat (2-3 ans), le hamster (1,5-2,5 ans) ou la souris (1-1,5 an), mais tout de même moins que le lapin (9-11 ans) ou le chinchilla (15-25 ans).

Personnellement, je trouve donc cette longévité intéressante car on a suffisamment de temps pour apprendre à bien le connaître, sans pour autant être obligé d’en faire un projet à long terme (si par exemple on le compare à certains oiseaux qui peuvent vivre plusieurs décennies).  

Santé

J’aimerais garder mon cochon d’inde en santé pendant longtemps. Quel est alors le meilleur conseil que je puisse recevoir?

Alors disons que tu lui as déjà trouvé une cage spacieuse, qu’il est nourri de façon adéquate (comme décrit plus haut), qu’on lui offre de l’attention quotidiennement, alors je te suggère d’aller consulter un vétérinaire habitué de voir les rongeurs. Celui-ci évaluera les différents aspects de sa santé en posant des questions et en examinant votre animal.

Il pourrait y avoir certains correctifs à effectuer parfois. Ultimement, tout ceci aura pour but d’avoir le moins de problème possible et aussi de prolonger la durée et la qualité de vie de votre petit rongeur. 

Parlant de santé, savez-vous quel est l’outil le plus utile que vous pouvez utiliser pour surveiller votre cochon d’inde? 

La balance! Comment l’utiliser? Rien de plus simple: vous le mettez sur celle-ci et  notez son poids (en gramme) dans un cahier.

Lorsqu’il va bien, vous pouvez faire ceci une fois par mois environ. D’un autre côté, si vous avez des doutes sur sa santé, alors pesez-le toutes les semaines. Puis si malheureusement vous êtes certain qu’il ne va pas bien, alors il serait sage de le peser tous les jours.

Une variation de 0 à 5% peut être considérée normale, alors qu’un changement de plus de 10% par rapport au poids idéal est anormal bien souvent. Exemple: le poids idéal de votre cochon d’inde est 1000 grammes. Si la variation est entre 25 et 50 grammes, on ne s’en fait pas.

Par contre, s’il y a gain ou perte de poids de 100 grammes, alors il faut se questionner. 

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Questions en rafale

Je m’excuse Dr Franck, j’ai quelques en rafale pour finir, je promets que ce sera rapide.
Alors: je dois lui donner des bains parfois? Non, à moins qu’il soit bien sale!

Il doit recevoir des vaccins? Non, il n’en existe pas pour les rongeurs de compagnie. 

Devrais-je le faire stériliser? Possiblement. Disons que c’est à considérer principalement si vous en avez plus de un cochon d’inde à la maison, dans le but d’éviter la reproduction et certains conflits. À discuter avec votre vétérinaire svp.  

Alors je le sors de sa cage pour qu’il fasse un peu d’exercice? Oui, bien sûr! Idéalement dans une pièce déjà dédiée à cet usage. Ceci permet d’éviter les blessures bêtes.   

Je dois nettoyer sa cage? Oui, idéalement tous les jours (ce qui est toujours bien mieux que par exemple 2 fois durant la semaine, dans ce cas qui nécessite bien plus de temps et qui est de toute façon peu agréable pour votre cochon d’inde). 

Je devrais le brosser? Pas spécialement, à moins que celui-ci ait un pelage bien long comme certaines races. 

Et les griffes, il faut couper ça? Préférablement oui. Car celles-ci vont pousser, et si elles ne sont jamais faites, elles vont éventuellement briser (donc lui faire mal). 

Comme d’habitude, je vous encourage à continuer à vous instruire pour améliorer la santé et comprendre le comportement de votre petit rongeur. Même si on croit en savoir suffisamment sur un certain animal, il est bien possible de continuer à apprendre encore et encore puisque chacun est bien unique. 

Dites-moi, je suis curieux: qu’est-ce qui vous ait déjà arrivé d’amusant avec votre cochon d’inde?