Le guide complet du chien qui tousse (Quoi faire, symptômes)

chien qui tousse quoi faire symptome dr franckDr Franck, mon chien a de la toux, que dois-je faire?

Ne t’en fais pas mon ami, je sais que tu es inquiet et je te montrerai tout ce que tu dois savoir. 

Pour débuter, allons à l’essentiel: il y a plusieurs raisons de tousser pour un chien et nous y reviendrons un peu plus loin.

Heureusement, la plupart de ces causes ne sont pas dangereuses, ce qui ne veut pas dire non plus qu’il ne faut pas s’en préoccuper. Car une toux qui perdure ou qui empire peut être plus embêtante à traiter aussi.

Donc soyons logique dans notre approche et voyons tout celà ensemble. 

La toux chez le client: des symptômes possibles

Alors quels sont les signes principaux à suivre lorsqu’il y a de la toux? 

Ceci peut sembler bien simple, et en même temps ce ne l’est pas! Oui, je sais, il y a de la toux, mais voici quelques points à porter attention:

  • À quoi ressemble-t-elle cette toux?
  • Est-elle plus fréquente le jour ou la nuit? 
  • Est-elle pire après l’exercice?
  • Est-elle sèche ou bien plutôt avec des sécrétions?
  • S’il y a des sécrétions, quelle est leur apparence?
  • Quand a-t-elle commencé exactement?
  • Y a-t-il eu un événement qui pourrait y être relié?
  • Des contacts récents avec d’autres chiens?
  • Y a-t-il d’autres signes anormaux en plus de cette toux?
  • etc…

Comme tu le vois, il faut être attentif à tous ces détails et à leur évolution dans le temps. Par exemple, si votre chien commence avec une légère toux sèche 2 fois par jour, et puis après quelques jours il tousse maintenant à répétition et commence à être amorphe, évidemment ce n’est plus la même histoire. 

Bon d’accord Dr Franck, j’ai compris, il faut être vigilant. Alors maintenant on peut parler des causes possibles de toux?

Bien sûr, avec joie!

Alors si on souhaite nommer toutes les raisons qui entraînent de la toux, je dirais que la liste est assez longue! Nous allons donc nous en tenir aux causes les plus communes, car ce sont celles qui ont le plus de chance d’arriver chez toi de toute façon. 

Les 5 causes fréquentes de toux chez le chien

Cause infectueuse

#1: cause infectieuse. C’est quoi ça infectieux? Ça fait référence à tous les virus et bactéries pathogènes/néfastes qui sont dans le système respiratoire (nez, gorge, trachée, poumons) des chiens. De façon normale, il y a plusieurs micro-organismes dans le corps et ceux-ci ont un rôle bénéfique pour son bon fonctionnement. Cependant, il arrive que certains sont plus dangereux/anormaux et ce seront eux qui vont amener certains symptômes, dont la toux.   

Cause cardiaque

#2: cause cardiaque. Lorsque le coeur va moins bien, un des premiers organes qui en subira les conséquences sera bien souvent les poumons. Par exemple, il peut y avoir une accumulation d’eau (appelé oedème) au niveau des poumons et ceci fera tousser votre chien par la suite. Les troubles cardiaques sont vus principalement chez les chiens d’âge moyen à avancé, bien que ce soit aussi possible plus jeune.  

Cause tumorale/cancéreuse

#3: cause tumorale/cancéreuse. De façon générale, les chiens ont maintenant une durée de vie plus longue que dans le passé et ceci fait qu’ils ont plus fréquemment des problèmes de vieux chiens. Un de ces problèmes est le cancer des poumons, et bien que celui-ci ne soit pas aussi fréquent que les autres raisons énumérées ici, il y a des cancers primaires (donc ceux qui débutent aux poumons) et aussi ceux qui sont secondaires. Ceux-ci débutent ailleurs et puis se répandent aux poumons par la suite. On les appelle aussi métastases.   

Cause structurelle

#4: cause structurelle. Ceci fait référence à lune anomalie à la structure/anatomie du système respiratoire. Le collapse de trachée est celui qu’on voit le plus souvent en clinique. Le cas typique est le chien de petite race qui tousse ‘comme un canard’. Allez voir une vidéo sur internet si vous ne savez pas de quoi je parle. Ainsi vous saurez le reconnaître si vous entendez ceci plus tard. 

Cause reliée à un irritant respiratoire

#5: cause reliée à un irritant respiratoire. Les plus irritants seront la fumée (chandelle, cigarette, etc), certains parfums et autres aérosols qui sont utilisés dans les maisons. Dès qu’on arrête la cause, la toux devrait se résorber assez rapidement. 

Tant qu’à y être, nommons aussi des raisons moins fréquentes de toux chez le chien qui méritent malgré tout notre attention: parasites (ver du coeur ou ver pulmonaire), embolie pulmonaire (caillot au niveau des poumons), immunitaire (asthme, peu fréquent chez le chien; plus chez les chats). 

Quand voir le vétérinaire?

D’accord, merci Dr Franck. Donc maintenant que je sais tout ceci, quel est le bon moment pour voir un vétérinaire?

Comme bien souvent avec les animaux, il faut utiliser le gros bon sens. Un chien qui a un bon appétit, qui a un poids stable, qui fait ses activités normales et qui ne fait que tousser de temps en temps n’est pas si inquiétant. On peut s’attendre à ce que tout soit terminé à l’intérieur de 7-10 jours.

Je conseille souvent de tenir un journal dans ces situations. Puis pas besoin d’écrire un roman! Simplement noter la date et les signes observés. Ainsi, on a des données claires pour décider ce qu’on doit faire. Imaginons que la situation progresse et que maintenant votre chien respire avec la bouche ouverte pendant des périodes de plusieurs minutes (on parle alors de dyspnée), alors il est grand temps d’agir et de consulter.

La réalité est que même si on veut un rendez-vous de façon urgente, il y a plusieurs cliniques qui sont déjà assez occupées et qui ne pourront pas vous voir immédiatement. Puis il y a toujours les centres d’urgence, quoique ceux-ci ne sont peut-être pas proches de chez vous et qu’il n’est pas toujours idéal de déplacer (et stresser) un animal qui respire déjà mal. 

Des remèdes maison contre la toux?

Donc avec tout ceci, tu aimerais peut-être savoir si on peut faire un traitement à la maison pour la toux. En réalité, la meilleure chose à faire est de s’assurer que votre chien mange et boive bien, car c’est son système immunitaire qui pourra bien souvent faire le travail qu’il doit faire.

Pour ce qui est de tous les remèdes de grand-mère pour la toux, aucun n’est spécifiquement recommandé. Dans ces situations, il est préférable de les éviter plutôt que d’empirer son état. 

Prévenir la toux chez le client

Alors une dernière question Dr Franck et ensuite ce sera tout: que puis-je faire pour prévenir ce genre de problème?

Évidemment, certains problèmes sont inévitables, dont les cancers entre autres. Donc pour ceux-là, on n’y peut rien.

Pour les autres, il est recommandé de faire vacciner votre chien car certains des vaccins le protégeront ainsi des virus et bactéries respiratoires qui ont été discutés ici. Ensuite, même si ton chien est vacciné, il est sûrement mieux d’éviter les contacts rapprochés avec un chien qui semble malade. Le truc suivant est d’éviter les colliers qui serrent trop le cou. L’alternative possible est le harnais (qui s’attache au tronc) ou bien les solutions comme le Halti car ceux-ci ne font pas pression sur la gorge. Puis pour ce qui est des irritants respiratoires, il faut arrêter de fumer 😉  Et aussi tout ce qui peut traîner dans l’air et créer des soucis.  

Pour conclure, rappelle-toi que la toux est seulement un signe, pas une maladie en tant que tel. C’est pour cette raison que de donner un traitement à l’aveugle, sans connaître la cause, est rarement une bonne idée. En agissant ainsi, on pense peut-être gagner un peu de temps, alors qu’en réalité, on ne fait que repousser le problème à un peu plus tard. Je suis d’accord qu’une toux bien légère avec un animal en bonne santé et qui a tous ses vaccins, on peut patienter un peu. Par contre dans les autres situations, il est probablement mieux de consulter sans trop attendre.

Dis-moi je suis curieux: est-ce que ton chien a déjà eu de la toux? Si oui, que s’est-il passé par la suite? 

Source 1: Cote’s Clinical Veterinary Advisor: Dogs and Cats, 4th edition. 2020. Leah Cohn, DVM, PhD, DACVIM (SAIM) and Etienne Cote, DVM, DACVIM(Cardiology and Small Animal Internal Medicine)

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